El hielo artificial para deportes: ¿cómo se hace?

Introducción

El hielo artificial es un material cada vez más común en el mundo de los deportes invernales. Desde pistas de patinaje hasta canchas de hockey sobre hielo, el hielo artificial está siendo utilizado en todo el mundo. Pero, ¿cómo se hace el hielo artificial? En este artículo, exploraremos el proceso de fabricación de hielo artificial y discutiremos los distintos tipos de hielo artificial que se utilizan en el mundo del deporte.

Tipos de hielo artificial

Dos de los tipos más comunes de hielo artificial son el hielo sintético y el hielo refrigerado. El hielo sintético está hecho de materiales no biológicos, como polímeros y materiales plásticos. Se utiliza en pistas de patinaje y canchas de hockey de bajo presupuesto y en lugares donde no es posible tener hielo natural. El hielo refrigerado, por otro lado, se hace utilizando una mezcla de agua y glicol que se enfría y se convierte en hielo. Este tipo de hielo se utiliza en lugares donde es posible tener hielo natural pero se prefiere un control más preciso de la temperatura y las condiciones del hielo.

Hielo sintético

El hielo sintético se hace a partir de una variedad de materiales plásticos y se usa para pistas de patinaje y canchas de hockey al aire libre y en interiores. El material utilizado para hacer el hielo sintético es muy durable y resistente a la intemperie. El proceso de fabricación del hielo sintético implica la colocación de una capa de geotextil resistente a la perforación en la superficie de la pista de patinaje o la cancha de hockey. La capa de geotextil se cubre con una capa de barrera de vapor y una capa de espuma de polietileno. La espuma de polietileno proporciona un aislamiento térmico para el hielo artificial y ayuda a mantener la temperatura adecuada. La capa superior se compone de una hoja de plástico de alta densidad con un patrón en relieve que imita la textura del hielo natural. La hoja se adhiere a la superficie de la espuma de polietileno y luego se corta en trozos del tamaño deseado. Los bordes de los trozos se unen y se sellan para formar una superficie continua.

Hielo refrigerado

El hielo refrigerado se hace utilizando una mezcla de agua y glicol. La mezcla se enfría en un tanque de almacenamiento y se bombea a la superficie de la pista de patinaje o la cancha de hockey. La mezcla de agua y glicol forma una fina capa de hielo que se enfría aún más a través del uso de tuberías de refrigeración colocadas debajo de la superficie. El sistema de refrigeración utilizado para el hielo refrigerado puede ser aire enfriado o agua enfriada. El sistema de aire enfriado utiliza condensadores y ventiladores para enfriar el aire que se sopla sobre la superficie del hielo. El sistema de agua enfriada utiliza un intercambiador de calor para enfriar el agua que se bombea a través de las tuberías de refrigeración debajo de la superficie del hielo.

Procesos de mantenimiento del hielo artificial

El mantenimiento del hielo artificial es crucial para asegurar una superficie segura y consistente para los deportes invernales. El mantenimiento se realiza a través de una combinación de procesos físicos y químicos diseñados para mantener la superficie del hielo en las mejores condiciones posibles. El mantenimiento físico del hielo artificial generalmente implica el raspado y la nivelación de la superficie. Un raspador es un dispositivo que puede raspav la superficie del hielo para eliminar los bordes ásperos y nivelar la superficie. Luego, se utiliza una máquina de nivelación para suavizar la superficie del hielo. El mantenimiento químico implica el uso de productos químicos diseñados para mejorar la calidad del hielo y prolongar su duración. Un producto químico comúnmente utilizado es el cloruro de calcio, que ayuda a mantener el hielo sólido a temperaturas más cálidas.

El papel del clima en la fabricación del hielo artificial

El clima tiene un papel importante en la fabricación del hielo artificial. Cuando se hace hielo refrigerado, se necesita un clima frío y seco para que el hielo se mantenga sólido. Si hace demasiado calor o demasiada humedad, el hielo se derretirá y no se mantendrá sólido. El clima también puede tener un impacto en la calidad del hielo sintético. El calor extremo puede hacer que el plástico se ablande y se deforme, lo que puede afectar la calidad de la superficie de la pista de patinaje o la cancha de hockey.

Conclusión

El hielo artificial es una parte cada vez más importante del mundo de los deportes invernales. A medida que la demanda de instalaciones deportivas aumenta, también lo hace la necesidad de una superficie de hielo consistente y segura. El proceso de fabricación del hielo artificial es una combinación de tecnología y ciencia que requiere un conocimiento experto de los materiales y los procesos necesarios para crear la superficie perfecta para los deportes invernales.